“人造人”NEON之父:追求“让机器更加人性化”

(原标题:全面揭秘“人造人”NEON之父P博士:“让机器更加人性化”是我的专业追求)

“人造人”NEON之父:追求“让机器更加人性化”

回顾今年的 CES2020,合计有超过3000家科技公司展出数以万计的产品与项目。而现场的几个小高潮,除了索尼造车,最吸引人气的莫过于三星推出的人工智人项目 NEON。

NEON是一种由人工智能(AI)所驱动的虚拟存在,拥有和真人一致的音容、笑貌和言谈举止,拥有表达情感和智慧的能力。

基于 Core R3、SPECTRA 大引擎,NEON在对人物原始面部、声音等数据进行捕捉并学习之后,可以自主创建未录入过的新表情、新动作、新对话,甚至能说其他语言。

NEON可以成为人类的朋友、合作者以及同伴,并且“会在与人类的互动中,不断地学习、发展、形成记忆”。在应用行业上,STAR Labs希望NEON将来可以在服务业与娱乐业大展拳脚。

除了 Neon,三星还发布了一款名为 Ballie 的小型滚动移动机器人。

三星在本次参展中阵势最大,Ballie 也称为最受关注的智能硬件产品之一。

它是一款搭载 AI 技术的小型滚动移动机器人,含有多个感应器,拥有陀螺仪,测距仪,3D景深摄像头等,可以同时作为健身助手和移动设备,随时为用户不断变化的需求,寻找解决方案。

在三星今年提出的”体验时代“概念下,Ballie 不光是一个跟随主人到处走的机器人,它更像是人在家庭场景下的”陪伴者“,三星甚至希望Ballie将成为未来人们的宠物。

“人造人”NEON之父:追求“让机器更加人性化”

在这些技术与产品的背后,自然有高人参与其中。

普拉纳夫·米斯特里(Pranav Mistry,下文简称“P博士”),这位享誉全球的计算机科学家和发明家,他创造且主导了这一切。

而仅在CES2020上这些高光产品中,你就可以看出,“人与机器的关系”,是P博士所有科技产品背后所探寻的内核。

“人造人”NEON之父:追求“让机器更加人性化”

NEON 项目发明者,STAR Labs 总裁兼首席执行官普拉纳夫 · 米思特里(Pranav Mistry)

普拉纳夫 · 米思特里是谁?为什么他能做到连续创新?技术背后又有哪些故事?他如何看待科技与人类的关系?

一个发明,激发了他的创作灵感

1981年,米思特里出生在印度古吉拉特邦(Gujarati)的小城镇帕拉恩普尔(Palanpur)。小时候的他,并未展现出和其他小孩的与众不同,直到2000年,一个小小的发明,激发了他的创作灵感,也让他如今成为计算机领域的著名科学家和发明家。

事实上,我们一直生活在布满很多物品的环境当中,与物品进行互动与接触,成为了大多数人的日常行为。使用某些物品,会存在一定的寓意和含义,比如说在春节放鞭炮,寓意对新的一年的美好向往;印度人互相打招呼时双手合十,可能代表着尊重某人等等。

将实体物品与数字世界进行互动和结合,成为了米思特里之后研究的课题之一。

当时的印度,政府才刚刚开始重视经济发展,基础条件还比较落后,在当时,谁家能有一台“大锅盖”式的电脑,可以说是非常有钱了。

而此时,看着笨重的机箱和鼠标键盘,米思特里却有着一个想法,为什么没有鼠标和键盘,我就没办法使用计算机?为什么和计算机沟通,不能和实体世界沟通一样?

所以他立即开展了第一个发明实验——建立手臂式鼠标,这项技术后来被命名为 Mouseless。

简单来说,当时的鼠标产品,下面都有一个弹簧圆球和两个滚轮,当移动鼠标的时候,滚轮会告诉计算机,球滚动的方向。

年仅不到20岁的米思特里,好奇地拆下鼠标,将滚轮卸下,放在一套拥有线缆、滑带和弹簧的装置当中,做出一个动作姿势的接口装置,并戴在他的手臂上。

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Mouseless概念定义

当时,也有一些鼠标制造商希望能设计出最符合人体工程学形状和尺寸的鼠标,以适应各种人士的手部大小。然而,米思特里在那时想到的却是如何让“鼠标消失”,真正将人机结合起来,将现实世界与数字世界联系在一起。

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手臂鼠标

在这个小小的发明灵感背后,米思特里的研发理念也在逐渐成形——他一直希望,将实体的东西(包括生活中日常产品)带进数字环境里,将直觉性的实体物品带到数字世界里,让计算机接口更加人性化。

2006年,25岁的米思特里离开了印度故乡,踏上了美国剑桥征程,在六年硕博学习中,他陆续完成了麻省理工学院(MIT)媒体艺术与科学硕士、博士学位,并且成为媒体实验室团队的核心成员之一。目前,他拥有计算机科学、设计、媒体艺术和科学的学位。

2009年,两个名为“第六感科技”(The Sixth Sense Technology)的 TED 演讲让米思特里第一次为世人所熟知。

“第六感科技”是他当时在麻省理工学院(MIT)所开创的一个研究项目,该研究引领了人机交互、 增强现实(AR)、虚拟现实(VR),以及机器人视觉等前沿领域的发展。

而这时的米思特里,就像开了挂一样,在团队的协作下,陆续发明了更多的作品,一战成名。包括在数字设备之间复制粘贴数据的新颖方法 Sparsh;Blinkbot - 凝视和眨眼控制的机器人;可以充当实体世界 Google 的公共地图,可以将电脑或手机中 YouTube 的视频,直接投射到纸张等。

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米思特里团队的一项发明:将电脑或手机中 YouTube 的视频,直接投射到纸张

不仅如此,其独创而充满人性的思考也为普拉纳夫赢得了诸多世界级的荣誉。

2009年,米思特里获得了麻省理工科技评论颁发的35岁以下的全球最佳35名创新人士(简称 TR35)奖项,并且也得到了当年《福布斯》印度年度人物的提名。其技术在 TED 上进行公开展示,被广泛关注,此时的他,名声大噪。

麻省理工学院媒体实验室的数字接口专家 Pattie Maes 曾表示,米思特里的发明和研究给 “第六感科技” 技术带来了名气,他也希望,“第六感科技” 所做的研究,不只是引起人们的惊奇,而是将科幻小说里面的研究带到现实场景中。

2009年的夏天,米思特里和 “第六感科技” 团队开始与三星工程师合作,将其中的一个投射发明,内嵌至三星公司的新款智能手机中,其手机将具备内置投影功能。他们希望,随着算法的的进一步改进,让发明研究落地,造福更多手机用户。

过去,米思特里曾在 Google,CMU,Microsof,UNESCO,日本科学技术署等地方工作。但是,在 MIT 已经毕业的他,需要思考下一个研究方向,这时三星投来了橄榄枝,成为米思特里下一个创新想法的实践地。

NEON项目,再度探索人与机器的关系

2012年,三星电子宣布,普拉纳夫 · 米思特里(Pranav Mistry)加入该公司,担任研究总监,兼任三星全球副总裁职务。2013年9月,他第一次登上三星发布会舞台,正式发布了改变智能手表行业的产品—— Galaxy Gear Smartwatch。

可以拍摄照片,跟踪锻炼,允许用户接听电话,并从手腕接收短信,这些功能是否似成相识呢?

两年后的 Apple Watch  才将这些功能带到手表上,而三星却早在2013年,就通过 Galaxy Gear 系列智能手表,进军可穿戴式市场。如今,可穿戴式设备市场也成为了三星和苹果的必争之地。

“人造人”NEON之父:追求“让机器更加人性化”

米思特里展示 Galaxy Gear Smartwatch 产品

在这背后,不仅仅是三星的工程师团队的辛苦成果,还有米思特里的功劳。时任三星研究院美国研究部负责人的他表示,该表“融合了未来十年的技术”。如今再看这款产品,依旧经典。

8年的三星工作生涯,让他成为全球最具创新人物之一。而他也从未停止思考人类与机器的关系。

2019年,米思特里找到了下一个阵地。9月,米思特里正式宣布,担任三星成立实验室的独立实体 STAR Labs(三星技术与高级研究实验室)总裁兼首席执行官,开始正式进行“人造人”项目NEON的研发。

在今年 CES 上,米思特里接受媒体采访时表示,为了 NEON 项目,他可以奉献自己的生命,“我一直以来的专业追求,是使机器更加人性化”。

“人造人”NEON之父:追求“让机器更加人性化”

8年的三星工作生涯,让米思特里成为全球最具创新人物之一。

在NEON项目上,P博士对人与机器的关系进行了更深刻的探讨:如何定义“助手”?人工智能一定要“完成任务”一般来服务人类吗?人工智能有没有可能拥有智慧、拥有独立的人格,成为人类真正的数字帮手和伴侣?

而NEON就被寄予了这样的希望。据了解,NEON 主要利用 Core R3、SPECTRA 两大引擎来“造人”, NEON 可以构建强大的学习模型,支持连接到任何第三方增值服务,为虚拟人们提供像人脑一样的长期记忆。

与其他科技公司的数字人产品不同,NEON 虽然基于真实的人进行建模,但数字人所呈现在人们面前的行为都是完全原创的,能做到像人一样,去笑,去哭,去表达,是被创造出来的一个“数字人”。

此外,与之前的数字人技术不同,NEON的反应是实时的。STAR Labs 战略负责人 Bob Lian这样解释 NEON 发明的初衷:“我们也不想照搬你的特征,在数字世界打造一个同样的‘你’。我们的目的不是去复制,而是创造一个新的‘人’。”

值得注意的是,三星这次发布的小型滚动移动机器人 Ballie 和厨房智能机器人 Bot Chef 也都是P博士的杰作。在他自己的 Twitter 账号上,他说:“我为我的团队感到骄傲。Kudos 智囊团让 Ballie 做到了这样。”

而 Ballie 和 Bot Chef 也希望能成为人们在家庭场景下的“伴侣”,而绝非冷冰冰的任务型机器。

“人造人”NEON之父:追求“让机器更加人性化”

米思特里在推特上感谢团队

而另一个值得令人关注的现象是,出现在CES大展上的PPT概念产品越来越少了,与NEON类似的虚拟人项目也在不断推出,逐渐落地。“人造人”将不止停留在科幻小说当中,将更多地成为现实。

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100% 真实、不会疲倦、永远精力充沛将是虚拟人最大的优势。

在今年 CES 上,Star Labs 方面表示,预计 NEON 在2020年底发布 beta 版本,而 Ballie 确定会在“近期”上市。NEON 将率先用于服务业和娱乐业,100% 真实、不会疲倦、永远精力充沛将是虚拟人最大的优势。

刚刚诞生的 NEON 和 Ballie,对于大众而言仅是一个初生的婴儿,但 ta 注定将在2020年引发科技界的持续关注。

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