慈善超市 美国文化的一个窗口

走在美国的大街上,常常能看到写着“GOODWILL”字样的商店(如图)。“Good”是英语“好”的意思,“will”则是“意愿”,光看字面猜不出这个店里是卖什么的,走进去才发现别有洞天:店面里整齐地划分为服饰、电器、厨房用具、家具、装饰品等不同区域,货架上摆满了商品,与一般商场不同的是,这里虽然干净整洁,却非常朴素,水泥地面、白炽灯、系着蓝色围裙的工作人员……后来,笔者才知道这原来就是美国大名鼎鼎的“慈善超市”。

慈善超市 美国文化的一个窗口

商品价格低、种类多

来美国不久,就听当地朋友提起过慈善超市,它是美国的一个非营利性组织,已经拥有100多年历史,里面售卖人们捐赠的物品,赚到的钱也被用于慈善事业。捐赠物品经过门店工作人员清洁、消毒后上架售卖,超市收益的80%都用来支持残疾人和弱势群体的相关项目。店里培训和雇佣的工作人员,绝大部分也是残疾人和弱势群体。

无论何时到慈善超市,这里总是人来人往。为什么美国人如此喜欢慈善超市呢?根据笔者观察,这里的物品价格低、种类多、地域特征也很明显。因为慈善超市不以营利为目的,物品又来自捐赠,因此价格十分便宜。从商品的类型来说,一般的二手店和寄卖店只接受它们认为能够售出和营利的物品,但慈善超市的捐赠是没有门槛的,只要功能良好的物品都会被接受,因此售卖的东西千奇百怪。笔者发现,这里的货架上既有不知哪个家庭的黑白老照片、非专业人士的手工艺术品或涂鸦,也有古旧而又沉重的外文书籍、老式的唱片机、咖啡机……这些物品的价值不能用金钱衡量,对于不同的人也会有不同的用途和意义,着实令人大开眼界。

不同地区的店面中人们捐赠的东西也会有地域特色,比如在以葡萄酒著称的地区,慈善超市里可以看到很多艺术酒架、品酒工具以及葡萄酒相关的摆件和绘画。而在海滨城市,则又可以看到种类繁多的水上运动用品和渔具等。

美国当地人在里面逛,有买家具的,也有买装饰品的,还有很多人在逛二手衣服。慈善超市里的东西很像是美国人在自家后院或是跳蚤市场上摆摊售卖的东西,唯一不同的是这里的货物都经过分类整理,逛起来更方便,每样东西也都是检查和清理过的,买起来更加放心,还能支持慈善事业。

淘宝要有“火眼金睛”

在慈善超市淘宝比一般的旧货店更需要技巧,虽然慈善超市看起来更加“接地气”,但也会有一些原本价值很高的物品,这里的物品是以功能和品相而并非品牌定价的。其实逛慈善超市是有窍门的,有心的顾客可以调查一下自己想去的慈善超市哪天上新,第一时间光顾更容易淘到宝贝。另外,因为几乎每个城市都有慈善超市,人们在捐赠的时候一般采取就近原则,所以在消费水平更高的区域,慈善超市里的物品也就更好。比如旧金山一些所谓“富人区”附近的慈善超市就比相对偏僻落后地区店里的东西更丰富优质。

美国朋友告诉我,慈善超市实际上隐藏着不少“宝贝”,看到心仪的油画,可以用手机上网搜索一下画上作者的签名,看看能否找到作者的信息以及其画作的市价,看到不认识的品牌也可搜索一下相关的信息,看看和全新商品的差价有多大,这样可以更好地帮助买家做判断。

慈善超市经常会有大幅度的折扣,有时按类别,有时按时令。笔者发现,每到圣诞节、感恩节、万圣节之前,都会有许多美国家庭在慈善超市里购买大量节日装饰品,比如圣诞老人帽和万圣节面具等等,以低廉的价格购入这些往往一年只用一次的物品,过节之后,许多家庭会把这些东西再捐回超市,明年再买,这样的话只需花费少许金钱,就可以为家里节省宝贵的储物空间,还能够每年换不同的东西。

成为一种生活方式

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